نمای شیشه ای این روزها به عنوان عضوی ثابت از نمای شهری در شهرهای مدرن محسوب می شود.

سقف ، سایبان و نمای شیشه ای باید پاسخگوی نیازهای عملکردی زیادی باشد.از جمله آنها می توان به موارد زیر اشاره کرد:

عملکردهای بصری

  -  استفاده حداکثری از نور روز
  - دید به داخل و دید به خارج
  - جلوه ظاهری

عملکردهای حرارتی

  -  ممانعت از اتلاف حرارت
  -  جذب حرارت
  -  ایجاد تعادل حرارتی

عملکردهای مکانیکی

  -  عمر مفید بالا
  -  استحکام کافی
  -  تحمل تنش های حرارتی
    .............

عملکردهای دیگر

  -  مقاومت در برابر آتش
  -  عایق صدا
    ...........

مهمترین نیاز عملکردی در نمای شیشه ای ،  ایمنی است که به عنوان  موضوعی مهم در شیشه کاری در ارتفاع بالاتر از قد انسان مطرح است . در این باره دو عامل مطرح است:

   - انتخاب نوع شیشه کاری و خصوصیات آن
   - نوع طراحی سیستم نگهدارنده

 انواع پلاستیکهایی که در معماری کاربرد دارند عبارتند از پلی کربنات و پلی متاکریلات یا PMMA ، که دومی در زبان عامه به عنوان آکریلیک، پرسپکس یا پلکسی گلاس شناخته شده است .
در مقایسه بین کاربرد شیشه و پلاستیک می توان به موارد زیر اشاره کرد:

    - درجه شفافیت هر دو یکسان است.
    - پلاستیک استحکام کمتری نسبت به شیشه داشته اما با دوام تر است.

    ویژگی های مثبت :پلاستیک ها از شیشه سبک تر بوده و خاصیت شکل پذیری بالاتری دارند، استفاده از آنها آسانتر و ضریب هدایتی پایین تری دارند.
    ویژگی های منفی : پلاستیک ها استحکام اولیه کمتری نسبت به شیشه داشته و علاوه بر آن در اثر حرارت و نور خورشید نیز ضعیف تر می شوند.